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From Alger to Antananarivo – A selection of 78rpm records from Africa

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This selection of 26 songs taken from my 78rpm record collection was created for the Paris Music Library. It is a subjective and modest journey through Africa’s sound heritage. It doesn’t aim at offering an exhaustive overview of the various forms of music that have been recorded on the African continent before the vinyl era. I recommend to listeners willing to discover more to plunge into the essential Opika Pende set released in 2011 by Dust to Digital, or the numerous compilations published by the Yazoo and Frémeaux & Associés labels and available at the Paris Music Library. This selection is based on recordings made between the 1930s and 1960s. It starts with Bedouin music from Southern Algeria and finishes with a Malagasy choir. Both traditional and modern musics can be heard to remind that these forms coexisted and influenced each other during several decades. Most of the records selected here have never been reissued in another format. The great majority of them were released by the main Western record companies of that time (La Voix de son Maître/His Master’s Voice, Columbia, Pathé, Odéon, Polydor, Parlophone and Philips), except for a few recordings published by smaller labels based in Africa or Europe. Among the latter are several local companies that played a major role in the emergence of post-war popular music in Africa, including the Congolese labels Opika and Loningisa. Others are almost completely forgotten, such as Africavox, founded in Paris by French ethnomusicologist Gilbert Rouget, or the mysterious Marseille-based Tam Tam label, about which very little is known except it was founded by an Armenian record seller named Jacques Derderian. The history of these labels has yet to be written!

Thank you to Damien Poncet from the Paris Music Library, Jonathan Ward from the Excavated Shellac blog and Jalal Aro from the Paris Phono Museum.

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Réalisée pour le compte de la Médiathèque Musicale de Paris (MMP), cette sélection de 26 morceaux issus de ma collection de disques 78 tours est une promenade modeste et subjective à travers le patrimoine sonore du continent africain. Elle n’a pas pour ambition d’offrir un panorama exhaustif des musiques d’Afrique enregistrées avant l’ère du vinyle. Les auditeurs souhaitant aller plus loin dans la découverte de celles-ci sont invités à se plonger dans l’indispensable coffret Opika Pende paru chez Dust to Digital en 2011 ou dans les différentes compilations publiées par les labels Yazoo et Frémeaux & Associés et disponibles à la MMP. Composée d’enregistrements réalisés entre les années 1930 et 1960, cette sélection s’ouvre sur de la musique bédouine du sud de l’Algérie et s’achève avec des chœurs malgaches. Musiques traditionnelles et modernes s’y côtoient afin de rappeler que ces formes ont cohabité et se sont influencées pendant plusieurs décennies. La quasi-totalité des disques sélectionnés ici n’ont jamais fait l’objet de réédition sur d’autres formats. La plupart ont été publiés par les grandes maisons de disques occidentales de l’époque (La Voix de son Maître/His Master’s Voice, Columbia, Pathé, Odéon, Polydor, Parlophone et Philips), à l’exception de quelques enregistrements parus sur de plus petits labels basés en Afrique ou en Europe. Parmi ces derniers, certains sont connus pour le rôle déterminant qu’ils ont joué dans l’avènement des musiques populaires d’après-guerre en Afrique, comme les labels congolais Opika et Loningisa. D’autres sont en revanche tombés dans l’oubli, à l’image d’Africavox, fondé à Paris par l’ethnomusicologue Gilbert Rouget, ou du mystérieux label marseillais Tam Tam, dont on ne sait pratiquement rien si ce n’est qu’il a été créé par le disquaire d’origine arménienne Jacques Derderian. Leur histoire reste à écrire !

Merci à Damien Poncet de la Médiathèque Musicale de Paris, Jonathan Ward du blog Excavated Shellac et Jalal Aro du Phono Museum Paris.

Tracklist
1. Khaïra Bousaâda -Mensabni Houita (Algeria, Pathé)
2. Zineb Bent Sigya – Rahe Khsm Rah (Algeria, Polydor)
3. Mademoiselle Zahia – Madabia (Algeria, Disque Gramophone)
4. Cheikh Omar Chakleb – Guelbi Bel-Houb (Algeria, DIsque Gramophone)
5. Cheikh Magari Soliman – Istikbar avec Ghaïta (Tunisia, B. Rsaissi)
6. Issirène Elaâfrite – Ya Menna (Tunisia, Odéon)
7. Hocine Slaoui – Mahla Enzaha (Morocco, Pathé)
8. Mohammed Abdel Wahab – Achek El Roh (Egypt, Cairophon)
9. Somalis et Dankelès – Maolid (Côte Française des Somalis/Djibouti, Pathé)
10. Assalafatch Moulat – Antchi Lidj (Ethiopia, His Master’s Voice)
11. Koni Coumaré – Chant dédié à Fiesta (Mali, Fiesta)
12. Tchio Togoba – Djongoloni (Mali, Tam Tam)
13. Anonymous – Danse des Diables (French Sudan/Mali, Africavox)
14. Ladji Kone’s Band, Dianaba Sidibé, Affo Koné & Koloutimi Traoré – Zazou Wara (Mali, Philips)
15. Fesine and his Shiwli Band – Yimi (Ghana, His Master’s Voice)
16. Sampson’s Band – Huhɛn Mɔbɔr (Ghana, Parlophone)
17. Rameau et Jacquy Lobbe Lobbe – Ambas Bel (Cameroon, Opika)
18. Timothée Tibo Essombe – Moni Ma Man (Cameroon, Opika)
19. O.K. Jazz  – Ata Yo Ozwi (Congo, Loningisa)
20. O.K. Jazz – Bato Ya Mabe Batondi Mboka (Congo, ASL)
21. Ambia Pascal – Na Lobaki Mpe Na Lembi (Congo, CEFA)
22. De Brown Darkies – Ngishiya Bazali Behlupeka (South Africa, Trek)
23. Senga Mixed Choir – Angila Baba (South Africa, Columbia)
24. Dark City Sisters – Sekusile (South Africa, South Africa)
25. Mpilalao de Fenoarivo – Ry Havana Izay Vory Eto (Madagascar, Polydor)
26. Hira Betsileo – Amoron’I Mania (Madagascar, Columbia)
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